恭亲王奕訢是晚清历史上非常重要的人物,他曾权倾朝野,主宰着国家的命运,也曾大起大落,被排除在权力中枢之外。奕訢的发迹和没落都和一个人紧紧联系在一起,这个人就是慈禧太后。

导语

恭亲王奕訢是晚清历史上绕不开的一个人物。作为道光皇帝第六子,清朝的十二位铁帽子亲王之一,奕訢几乎参与了晚清所有重要的政治事件,前后执掌权柄近三十年。而慈禧作为晚清的实际统治者,与奕訢的关系也经历了“盟友”、“帮手”和“政敌”的几经转变。此二人的权力博弈可谓是晚清政局的一大看点。

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1861年,咸丰帝死后,慈禧联手恭亲王奕訢干掉了八大辅臣,确立了“太后垂帘,亲王辅政”的政治格局,史称“辛酉政变”。通过辛酉政变,慈禧和恭亲王奕訢掌控了军政大权,成了清朝实际上的主人。这时的慈禧和奕訢是盟友、是利益共同体。这一年,慈禧26岁,奕訢28岁。

“盟友”:辛酉政变掌大权

1861年,咸丰在签订《北京条约》后不久就病死于热河避暑山庄行宫,他唯一的儿子六岁的载淳继位。咸丰去世时,任命怡亲王载垣、郑亲王端华、大学士肃顺,驸马富察景寿以及军机大臣穆荫、匡源、杜翰、焦佑瀛等八人为“赞襄政务大臣”,辅佐年幼的载淳。而宗族中比较近的恭亲王奕訢,与咸丰朝顾命大臣僧格林沁、军机大臣文祥等人却被排斥在最高权力之外。

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载淳继位后,尊先帝皇后钮祜禄氏为慈安太后,尊自己的生母懿贵妃为慈禧太后。慈禧太后权力欲极强,因为皇帝此时尚年幼,无法处理朝政,所以就提出由两宫皇太后“垂帘听政”

权力的游戏从来都是在平衡与不平衡间跳动。

慈禧太后想“垂帘听政”遭到了以肃顺为首的顾命八大臣的极力反对。八大臣根本不把这位懿贵妃放在眼里。肃顺等人咄咄逼人的态势令慈禧太后又怕又恨,她不甘受制于人,坐以待毙。

此时,慈禧太后想到了自己的那位小叔子,恭亲王奕訢。奕訢对肃顺集团专权也非常不满,同时渴求得到中枢权力。叔嫂二人因为政治利益的捆绑而联起手来,决定发动政变。

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政治斗争既充满波谲云诡,更充满血雨腥风。

奕訢通过掌握兵权和外国势力的支持,成功地在北京发动政变,将八大臣捉拿问罪,肃顺被判斩立决,端华、载垣赐被赐狱中自尽,其他五大臣也被革职查办。这就是晚清着名的“辛酉政变”。

通过此次政变,慈禧太后取得了最高统治权,而奕訢作为政变的“首功之人”,也得到了慈禧的重用。从一系列的封赏中我们可以看出当时慈禧对奕訢的依赖和看重:

授奕訢议政王、首席军机大臣、宗人府宗令、内务府总管大臣,统领神机营;

命王爵世袭,食亲王双俸,并免召对叩拜、奏事书名;

为示恩宠,慈禧又破例将奕訢长女封为固伦公主,接进宫中领养;

奕訢获许在紫禁城内乘坐四人轿,以示优异;

担任总理各国事务衙门大臣。

此时的恭亲王和慈禧太后表现出了极强的“盟友”关系。一方面,慈禧太后垂帘听政之初,统治地位不稳固,也缺乏政治经验,此时只得依靠威望高又深谙政务的恭亲王;另一方面,虽然慈禧垂帘听政,但实际上内政和外交权力却归于恭亲王,这也不失为一种很好的权力体制,恭亲王才得以确保自己掌握大权。

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“帮手”:励精图治求中兴

慈禧太后利用了奕訢,也给予了奕訢巨大权力。随着奕訢地位高升和声名鹊起,也又引起了慈禧太后的不安。慈禧生怕有一天自己的这位小叔子不受自己的控制。慈禧太后便利用一切机会对他进行“敲打”,让奕訢知道离了她慈禧这片云彩就甭想下雨。

从1861年到1884年的这段时间,恭亲王奕訢权倾朝野,虽然遭到慈禧的屡次打压,但却未能从根本上改变由奕訢集团掌握内政、外交大权的格局。

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最重要的是,奕訢确实是能干事的人,慈禧也需要一个帮手改变大清的面貌,以强化自己的统治。奕訢无疑是当时最合适的人选。

在慈禧太后的支持下,奕訢的政治才干得以展露,开始了一系列大刀阔斧的改革。奕訢严厉整顿吏治,荐举人才,刷新了腐败吏治,选拔到了一批有用人才。彼时的大清,外有列强欺辱,内有太平天国动乱。为了增强镇压太平天国和抵御外侮的能力,恭亲王一方面奏请重用曾国藩,与列强极力维持和局,借师助剿镇压了太平天国,另一方面支持曾国藩、李鸿章、张之洞等人大搞洋务运动,谋求“富国强兵”,稳固清朝统治。

最终,威胁清政权的太平天国被镇压下去,捻军、苗民起义等叛乱也被镇压下去,中外呈现和好的局面,洋务运动也使得大清呈现一派繁荣景象。国内国外局势稳定下来,清王朝的统治得到巩固,恭亲王奕訢因此也获得了“贤王”的美誉。

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这段时间慈禧虽然对奕訢有诸多不满,但他深知奕訢的能力和此时权力统治的需要。虽然已不需要这样的政治“盟友”,但奕訢还算是自己的治国能臣和好“帮手”。所以当恭亲王为首的洋务派发起“洋务运动”时,慈禧太后是很支持的。也正是慈禧对顽固派的压制,才一定程度上保证了洋务运动的进行。

慈禧与奕訢就这样“相亲相爱”地过了20多年时光,直到慈禧从年轻少妇变成了半老徐娘。但是岁月改变的不仅是慈禧的年龄和容貌,还有她的权力和野心。随着慈禧坐稳江山,她已不再需要奕訢,奕訢不再是她的伙伴,反而成了她独揽大权的绊脚石和拦路虎。

“政敌”:专权路上绊脚石

当太平天国农民起义被剿灭,外国侵略者与清朝言和交好后,慈禧太后的统治地位日益稳固,和奕訢的权力斗争也日趋激烈。此时的奕訢成为慈禧掌握最高权力上的一大绊脚石和政敌。

1881年,慈安太后病故,晚清的政治格局由两宫皇太后听政变成了慈禧太后一人独揽大权。没有了慈安太后的制约,慈禧太后可以为所欲为,不受掣肘地专权。而慈禧也开始着手准备找个合适的机会罢黜恭亲王奕訢。

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1884年,奕訢为首的军机处对于战与和拿不定主意,使得清军在中法战争中节节败退。慈禧太后便借口奕訢“委靡因循”免去他的一切职务,奕訢全班人马被逐出军机处和总理各国事务衙门。

叱咤风云二十年的奕訢彻底失权。此后十年便赋闲在家,远离了晚清权枢中心。

1894年,中日甲午战争爆发,清军在战争中大败,时局危急,慈禧太后迫于朝政压力决定重新起用奕訢。但此时的恭亲王已垂垂老矣,再也没有了往年的锐气,变得更加顺从,事事迎合慈禧太后的旨意,主张停战议和。在奕訢的奔波努力下,中日最终签订条约达成和议。

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虽然日后奕訢也有阻止违背祖制的过激的变法,同时坚决抵制过慈禧太后的废立阴谋,但总归毫无作为,没有大的建树。

1898年,历经咸丰、同治、光绪三朝,当年唯一能制衡慈禧太后的“贤王”恭亲王病逝。此后,再无人能反抗慈禧太后的统治权威。

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结语

纵观恭亲王奕訢的一生,登上晚清政治舞台后几乎都处在和慈禧的权力博弈之中。前期,慈禧与奕訢联合掌权,既互为“盟友”,又互为“帮手”,这既巩固了双方手中的权利,也在一定程度上巩固了晚清的统治。此时的恭亲王大权在握,意气风发,而慈禧玩弄权术,韬光养晦;后期,慈禧太后一心要专权,与恭亲王的矛盾不断加深,也逐渐由统治“帮手”演变为“政敌”。恭亲王在慈禧的政治权术下,几遭罢黜惩治,在权力斗争中逐渐失势。此时的恭亲王意志消沉,无所建树,而慈禧却一人专权,肆意妄为,晚清的统治更加腐朽衰败,最终走向覆灭的下场。

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1884年,法国入侵清朝属国越南。对于此事,朝廷内分成了主战和主和两大派系,奕訢与李鸿章都是主和派。分析当时的情况,主和确实是更合理,因为清廷的实力根本无法与法国抗衡,这是明摆着的,更何况越南这个属国早就与清朝离心离德了。但是,慈禧最终做出的决定却是:出兵越南。